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Scotty devient le plus grand T.rex au monde

C’est un monstre de records. Certes, Scotty – le petit nom que lui ont donné les scientifiques – n’est pas le fossile de Tyrannosaurus rex le plus complet au monde (Trix, la femelle exposée l’été dernier au Muséum national d’histoire naturelle, est bien mieux conservée), mais avec ses presque 9 tonnes et ses 13 mètres de haut, le super prédateur, découvert en 1991 dans la province du Saskatchewan, au Canada, est le plus gros spécimen de Tyrannosaure jamais décrit.
Fin mars, le paléontologue américain Scott Persons, aidé de confrères, a dédié un long article dans la revue d’anatomie The Anatomical Record à ce représentant imposant de l’espèce star des dinosaures.Montage de la reproduction du squelette de Scotty à l’Australian Museum.On y apprend d’abord que le fossile colossal de Scotty, 66 millions d’années au compteur, a donné du fil à retordre aux scientifiques : encastré dans la roche, il n’a été entièrement extrait qu’au bout de dix longues années de fouilles, ce qui a retardé, selon Scott Persons, notre connaissance de l’animal.
RSM P2523.8 – c’est son véritable nom scientifique –, complet à 60%, est extraordinaire pour d’autres raisons. D’abord, l’âge de sa mort, estimé à au moins 28 ans et peut-être 30, ce qui en fait un très vieux tyrannosaure. Peu d’individus atteignaient ce grand âge. Son squelette porte également la marque de blessures comme une côte cassée et des vertèbres abîmées, ce qui laisse présager une vie intense en combats ou parties de chasse.
Le crâne de Scotty en vue latérale gauche et droite. Reconstitution d’après les éléments du squelette retrouvés. Illustration Persons et al, 2019«En dépit de sa taille remarquable, ce T.rex était de toute évidence vulnérable, concluent les chercheurs. La relative rareté des spécimens adultes de cette envergure suggère en revanche que le taux de mortalité des T.
.rex de plus de 8 tonnes était élevé.» En attendant d’autres fossiles pour confirmer qu’une anatomie de géant était aussi un handicap. Florian Bardou ..
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