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16 12.06.2019 00:19:28 00:19

"Quand un homme politique s'arrête, il meurt" : Patrick Balkany joue la corde sensible aux derniers jours de son procès

Pendant 35 ans, je nai fait quaider les autres. Des années consacrées à Levallois-Perret et à ses habitants : cest comme cela que Patrick Balkany, maire de cette ville des Hauts-de-Seine, résume sa carrière politique. Cest très dur de servir les autres et de finir en bouc-emissaire, se désole-t-il face au président Benjamin Blanchet, qui a examiné sa personnalité, mardi 11 juin.

Lédile est jugé devant le tribunal de grande instance de Paris principalement pour blanchiment de fraude fiscale aggravée, corruption passive et prise illégale dintérêts.Tout commence en 1978, quand Patrick Balkany est bombardé dans la première circonscription de lYonne, pour les législatives. Cest à ce moment-là que jai le plus appris à aller voir les gens, à les écouter.

Et je men suis servi par la suite, déroule lélu, les deux mains agrippées au pupitre. Plus précisément cinq ans plus tard. Il se lance dans sa première campagne électorale à Levallois-Perret, pour ravir aux communistes le fauteuil de maire. Il fait du porte-à-porte, le soir après le travail. Cest comme ça quil a été élu dès le premier tour en 1983.

Cétait une campagne dure. On nous a tiré dessus, on nous a attaqués à la hache, semporte-t-il.Ce fut 35 ans de grand bonheur de s’occuper d’une villeCette conquête dans louest parisien est le point de départ dune longue carrière politique, malgré une traversée du désert entre 1997 et 2001, quand Patrick Balkany na plus aucun mandat.

Vous savez, quand un homme politique sarrête, il meurt, rétorque le maire de Levallois au président Benjamin Blanchet, qui le questionne à ce sujet.- Vous ne pouviez pas vous reconvertir ?- A 70 ans, ce nest pas simple. Jen aurais 71, bientôt, en août... Même si mon très cher avocat a toujours un temps davance, et dailleurs il a raison, cest son rôle.

Les rires fusent dans la salle. Patrick Balkany se tourne vers Maître Eric Dupond-Moretti, lair satisfait. Une référence goguenarde à leur dispute en public le premier jour du procès. Je ne sais pas ce que lavenir me réserve M. le président. Tout ce que je peux dire, cest que ce fut 35 ans de grand bonheur de s’occuper d’une ville, des jeunes, moins jeunes, des gens, des femmes seules.

.., poursuit Patrick Balkany. Il a choisi le registre de lémotion et joue sur la corde sensible. Le ton est plus calme, plus posé quau début du procès.Je suis grand-père, jai quatre petits-enfants mais jai limpression den avoir 5 000 dans ma ville, ils madorent, me sautent au cou.Patrick Balkanydevant le tribunal correctionnel de ParisAutant denfants qui grandissent à Levallois et quIsabelle Balkany appelle, de son côté, mes lutins.

Elle lécrit dans une lettre que son avocat, Pierre-Olivier Sur, lit à laudience ce mardi après-midi. Car la prévenue, convalescente depuis une tentative de suicide début mai, est la grande absente de ce procès. Dans cette lettre, elle reconnaît également une faute sans détour : ne pas avoir déclaré une villa antillaise, Pamplemousse, achetée avec de largent familial caché en Suisse.

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