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Cent ans de maillot jaune : Philippe Thys, l’avant et l’après (4/60)

Stoppé par la guerreLui aussi s’était révélé avant la Grande Guerre avec déjà deux succès sur le Tour de France en 1913 et 1914 et on peut imaginer ce qu’aurait été le palmarès du Bruxellois sans le conflit mondial où il a servi au sein des forces aériennes françaises.

Il est engagé contre son gré par le consortium La Sportive pour le retour de la Grande Boucle en 1919 et marque son désaccord en quittant la course…dès la première étape.Le premier à trois succèsMais il était écrit que Philippe Thys aurait sa place dans l’histoire du Tour.

En 1920, lors d’une édition dominée par les coureurs belges, Thys endosse le maillot jaune dès la deuxième étape, s’impose à Cherbourg, Nice, Strasbourg et Metz et devient le premier coureur à remporter trois fois la Grande Boucle. Une performance qui lui vaudra d’intégrer le « Hall of fame » de l’UCI.

A lorigine du maillot jaune ?Coureur tout-terrain, capable de briller sur la route, la piste ou en cyclo-cross, Philippe Thys, décédé en 1971 à l’âge de 81 ans, aurait été à l’origine du maillot jaune. Son entraîneur lui aurait demandé de porter un maillot clair pour qu’on puisse mieux le distinguer au sein du peloton.

. Une légende qui n’a jamais réellement été étayée…..


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