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Le prototype d’avion-train Link & Fly réussit son premier vol d’essai

De la maquette au prototype. La première a été présentée pour la première fois au salon aéronautique du Bourget, en juin dernier. Le second a réussi son premier vol d’essai, la semaine dernière, près de Toulouse, capitale de l’aéronautique européenne. Akka Technologies, le concepteur de ce surprenant avion-train, baptisé «Link & Fly», a fait décoller un démonstrateur à l’échelle 1/13e, équipé de moteurs, afin de tester l’aérodynamisme de l’appareil.

Il s’agit de l’échelle minimale pour reproduire les conditions de vol et valider le comportement du prototype. «Nous avons en effet validé avec succès la physique du vol, dans sa version drone», annonce, ce mardi matin, le groupe d’ingénierie et de conseils. Link & Fly a été pensé comme «une solution de transport multimodal» de passagers et/ou de fret (en version cargo).

Cet avion-train moyen-courrier se présente comme «capable de répondre aux défis opérationnels soulevés par l’afflux croissant de passagers et à l’adaptation des infrastructures». D’ici à vingt ans, les aéroports, déjà saturés en certains points de la planète, devront accueillir quelque 8 milliards de passagers contre 4,3 milliards en 2018.

Les passagers embarqueraient en 10 minutes Link & Fly est équipé d’une cabine amovible en matériau composite, d’une structure porteuse roulante ainsi que d’un système d’embarquement et de débarquement optimisé. L’objectif est de réduire les temps de rotation de l’appareil, de 50 minutes en moyenne à 10 minutes.

Les passagers embarqueraient en 10 minutes dans la cabine - un tube en composite - comme dans une rame de métro, leur billet, leur bagage et leur identité étant contrôlés par scan, au passage des portes. La cabine, une fois arrivée à l’aérogare, serait transportée verticalement et clipsée sur une base volante.

Les flottes de Link & Fly seraient basées dans des aérogares régionales d’où la base roulante de l’avion partirait chercher les passagers, en empruntant le réseau ferroviaire ou une voie dédié, à l’instar des trams. Enthousiaste, Maurice Ricci, PDG d’Akka, se déclare «impatient d’annoncer le prochain chapitre de ce qui ne sera pas un programme d’avion habituel».

. Il reste de nombreux obstacles à franchir, notamment le développement d’une motorisation hybride pour la partie volante, la certification de cet appareil multimodal ainsi que la construction de «ces aéroports verticalisés», selon l’expression d’Akka. ..


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