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Un étrange microbe expliquerait les origines d'une forme de vie complexe sur Terre

Après 12 années de dur labeur, des chercheurs japonais ont réussi à faire croître en culture une lignée dorganismes unicellulaires qui pourrait expliquer lorigine de la vie complexe sur Terre. Vous aimez nos Actualités ?Inscrivez-vous à la lettre dinformation La quotidienne pour recevoir nos toutes dernières Actualités une fois par jour.

Cest grâce à un journal spécialisé dans les articles qui nont pas encore été relus par les pairs de la communauté scientifique que cette recherche parvient à notre connaissance. Des scientifiques japonais ont isolé et fait croître ce qui serait un microbe à lorigine du développement de la vie pluricellulaire complexe sur Terre.

Tout vient à point à qui sait attendreCest lhistoire dun organisme appelé Lokiarchaea. Son nom fait référence au château de Loki - Loki étant un Dieu norvégien -, un champ de cinq sources hydrothermales au large du Groenland, où elle a été identifiée pour la première fois en 2005.

En 2015, des équipes de chercheurs ont séquencé une partie de son génome à partir dun échantillon de boue docéan. Ce dernier était parsemé de gènes semblables à ceux des eucaryotes. Dautres équipes ont découvert des microbes semblables.

Ils ont été baptisés la lignée des archées Asgard, encore en référence à la mythologie nordique.Le saviez-vous ?Loki est le Dieu de la discorde dans la mythologie nordique. Il est le père dun serpent, dun loup, dun cheval à huit jambes et de la déesse du monde des morts.

PublicitéLa théorie initiale de ceux qui pensaient que les Asgard étaient à lorigine de la vie complexe est la suivante : il y a 2 milliards dannées une archée ressemblant à un Asgard aurait englouti une bactérie. Au lieu de fournir un repas, lingestion aurait suscité une relation mutuellement bénéfique, un phénomène connu sous le nom dendosymbiose.

Mais cette hypothèse ne faisait pas consensus au sein de la communauté scientifique. De même que la place de Asgard au sein du Tree of Life. Certains faisaient valoir, à juste titre, la potentielle contamination du génome identifié par dautres microbes présents dans le méli-mélo de la boue docéan.

Il fallait épurer les échantillons et faire croître Lokiarchaea en culture. Mais ce type dorganisme, vivant en milieu extrême, a une croissance très lente. À laide dun bioréacteur reproduisant les conditions de vie de ces organismes, et des éléments nutritifs appropriés, les Lokiarchaea.

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