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Pertes de mémoire : le rôle clé du calcium

Vieillir en bonne santé nempêche pas dexpérimenter quelques pertes de mémoire. Des troubles que les chercheurs savent associés à des modifications subtiles des propriétés synaptiques dans notre cerveau. Et plus particulièrement, se révèle-t-il, à la présence de calcium dans les régions présynaptiques.

Vous aimez nos Actualités ?Inscrivez-vous à la lettre dinformation La quotidienne pour recevoir nos toutes dernières Actualités une fois par jour.Avec lâge, nos capacités cognitives baissent. Nous perdons la mémoire et il nous est plus difficile dapprendre de nouvelles choses. Un phénomène que lon pourrait attribuer à une disparition progressive des cellules cérébrales.

Mais il nen est rien. Des chercheurs de luniversité de Leicester (Royaume-Uni) expliquent aujourdhui que ce vieillissement de notre cerveau serait plutôt lié au taux de calcium que lon peut trouver dans certaines de ces cellules spécifiques.Tout semble se passer au niveau des synapses.

Cest ainsi que les chercheurs nomment les connexions électrochimiques qui se créent entre nos neurones. Celles-ci sappuient sur des neurotransmetteurs pour former le maillage de notre réseau cérébral. Et des travaux avaient déjà été menés sur les cellules postsynaptiques qui reçoivent ces neurotransmetteurs.


Chez les souris les plus âgées et les moins performantes aux tests, le processus qui maintient le calcium intracellulaire dans certaines limites s’estompe. De quoi permettre au calcium de s’accumuler dans les cellules présynaptiques de l’hippocampe. © tiburi, Pixabay License De nouvelles pistes de traitement ?Cette fois, les chercheurs sont parvenus à étudier ce quil se passe au niveau présynaptique.

Grâce à des souris qui expriment une protéine fluorescente sensible au calcium à ce niveau-là justement, ils ont pu mettre en évidence une corrélation claire entre capacités cognitives et taux de calcium intracellulaire présynaptique.Une augmentation expérimentale du taux de calcium présynaptique dans lhippocampe de jeunes souris les a conduites à se comporter comme de vieilles souris.

Et le plus surprenant, sans doute, cest quà linverse, réduire le niveau de calcium intracellulaire permet de rajeunir les synapses de souris plus âgées. De quoi espérer développer de nouvelles pistes de traitement pour lêtre humain.Intéressé par ce que vous venez de lire ?Abonnez-vous à la lettre dinformation La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

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