×
3 12.09.2019 10:10:51 10:10

De la vapeur d'eau sur K2-18b, une exoplanète potentiellement habitable

Cest une découverte historique. Un nouveau monde, favorable à la vie, a peut-être été découvert en dehors de notre système solaire. Pour la première fois, des astronomes ont détecté de la vapeur deau dans latmosphère dune planète située dans « la zone habitable » de son étoile, une nouvelle étape dans la recherche de signes de vie au-delà du système solaire.

De cette perle rare, « super intéressante », les astronomes savent encore peu de choses. Mais ce quils ont découvert est très prometteur, et rend particulièrement intéressante cette exoplanète très lointaine, située à plus dun million de milliards de kilomètres de la Terre.« Trouver de leau dans un monde potentiellement habitable – autre que la Terre – est incroyablement excitant (.

..) et cela nous rapproche de la réponse à la question fondamentale : la Terre est-elle unique ? » se félicite Angelos Tsiaras, de lUniversity College London et coauteur de létude publiée mercredi dans Nature Astronomy. « Les observations du télescope spatial Hubble nous ont permis de découvrir que la planète possède une atmosphère, et que cette dernière contient de la vapeur deau : deux bonnes nouvelles si on sintéresse à lhabitabilité de la planète », explique à lAgence France-Presse Giovanna Tinetti, coauteure de létude.

À partir des données saisies par Hubble en 2016 et 2017, les chercheurs ont développé des algorithmes pour analyser la lumière filtrée par latmosphère de la planète. Les résultats ont révélé la signature moléculaire de la vapeur deau, précise un communiqué de lUniversity College London. « On ne peut pas en déduire quil y a de leau liquide à la surface de lexoplanète, mais je pense que cest fortement possible », poursuit lastrophysicienne, également de lUniversity College London.

De plus, la planète est située dans la « zone habitable » de son étoile, cest-à-dire ni trop près ni trop loin de sa source de chaleur, mais juste là où la température permet à leau dexister à létat liquide et où la vie, telle quon la connaît, pourrait se développer. Une température assez similaire à celle de la Terre.

Lire aussi Des nouvelles exoplanètes découvertes par le télescope spatial KeplerLa première dune « longue série » ?Découverte en 2015 par le télescope spatial américain Kepler, lexoplanète, baptisée K2-18b, orbite autour de létoile K2-18, une naine rouge située dans la constellation du Lion, à 110 années-lumière du système solaire (une année-lumière équivaut à 9 460 milliards de kilomètres).

Huit fois plus massive que notre planète (cest une « super-Terre » comme toutes les exoplanètes ayant une masse comprise entre 1 et 10 fois celle de la Terre) et 2 fois plus grande, K2-18b est probablement composée de silicates (comme la Terre, Mars et Venus) et de glace. Il y a quelques décennies, lidée de trouver des planètes potentiellement habitables ou encore mieux, de leau dans leur atmosphère, était encore du domaine du fantasme.

. Mais la route nen reste pas moins longue avant de savoir si nous sommes seuls dans lUnivers.Lire.....


code de nouvelles: 281729  |  Le Point
Toutes les nouvelles ont été recueillies par AllFrenchNews Crawler