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Marieke Vervoort s'en est allée, parcours d'une championne hors-norme

Marieke Vervoort est décédée mardi à lâge de 40 ans, comme elle lavait souhaité, se laissant euthanasier après un long combat contre une maladie dégénérative des muscles. Championne paralympique à Londres, Vervoort souffrait dune tétraplégie progressive, une maladie rare qui paralyse les jambes qui lui avait été diagnostiquée lorsquelle avait 14 ans.

Un processus irréversible.Le sport est ma seule raison de vivre, avait-elle déclaré avant les Jeux Paralympiques de Rio en août 2016, son dernier défi sportif. Son adolescence a été rythmée de rendez-vous dun docteur à un autre, qui ne savait pas ce que javais et mannonçait des mauvaises nouvelles. Jusquà ce quon mette un nom sur son mal: tétraplégie progressive.

Durant sa revalidation à lhôpital, elle découvre le sport adapté. Dabord le basket en fauteuil roulant, puis la natation. Ce qui la mène au triathlon. Elle devient championne du monde de paratriahtlon en 2006. Titre quelle prolonge lannée suivante. Le 13 octobre 2007, elle réalise un rêve: disputer lune des épreuves les plus mythiques au monde, lIronman dHawai.

Malgré un ennui mécanique avec mon matériel, jai été plus loin que ce que javais pu rêver, racontait-elle. Après avoir nagé 3,8 km en 1 heure 17 minutes, elle avait accompli les 180 km du parcours à vélo. Mais arrivée hors délais de 15 minutes, elle avait dû renoncer à la dernière partie, les 42,195 km de course à pied.

En 2009, Marieke Vervoort doit opérer un tournant dans sa carrière. Il nest plus possible pour elle de poursuivre le triathlon. Elle se lance alors vers le blokart (char à voile) avant darriver sur les pistes dathlétisme en 2012. Ses débuts dans la catégorie T52 des courses en fauteuil roulant sont fulgurants: record dEurope sur 100m, 200m et 400m et record du monde du 800m à Lierre.

La consécration arrive en septembre 2012, à Londres. Dabord avec une médaille dargent sur 200m avant une médaille dor sur 100m, avec un record paralympique à la clé.En fin dannée, elle est logiquement élue Sportive Paralympique belge de lannée. Une récompense quelle recevra à nouveau en 2015, lannée de ses trois titres mondiaux (100m, 200m et 400m) conquis à Doha, Qatar.

Marieke Vervoort met un terme à sa carrière après les Jeux Paralympiques de Rio de Janeiro, où elle remportait deux nouvelles médailles, en argent sur 400m et en bronze sur 100m.Elle décroche ainsi tous ses succès malgré la maladie qui ne cesse de la tourmenter. Tout le monde me voit heureuse avec la médaille dor mais ils ne voient pas le côté sombre.

Je peux souffrir énormément, dormir parfois seulement 10 minutes par nuit et tout de même aller chercher lor, avait-elle avoué avant les Jeux Paralympiques. A Rio, la presse internationale sest passionnée pour son histoire. Marieke Vervoort ne lavait pas caché: les papiers pour recourir à leuthanasie étaient prêts depuis 2008.

. Je profite de chaque instant. Quand le moment viendra où il y aura plus de mauvais jours que de bons jours, alors jaurai mes papiers en main pour leuthanasie,.....


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