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7 10.12.2019 17:53:26 17:53

Eruption meurtrière d’un volcan en Nouvelle-Zélande : ouverture d’une enquête criminelle



Photo fournie par Michael Schade, un touriste qui a pu quitter l’île White Island à temps, en Nouvelle-Zélande, le 9 décembre 2019. Michael Schade / AP La police néo-zélandaise a annoncé, mardi 10 décembre, l’ouverture d’une enquête criminelle visant à déterminer comment une éruption volcanique sur une île touristique a pu causer la mort de quatorze personnes (six morts et huit disparus), selon un bilan toujours provisoire.

Le niveau de menace du volcan avait été augmenté la semaine dernière, ce qui soulève la question de savoir si les touristes auraient dû être autorisés à se rendre sur White Island, également appelée « Whakaari », dans le nord de la Nouvelle-Zélande. « Nous allons ouvrir une enquête criminelle sur les circonstances dans lesquelles des personnes sont décédées et ont été blessées sur White Island », a annoncé à la presse le sous-commissaire John Tims à Wellington.

Lundi, le niveau d’activité était de 2, ce qui correspond à des « troubles volcaniques modérés à élevés », a expliqué à la télévision néo-zélandaise (TVNZ) Paul Quinn, président de la compagnie White Island Tour, qui a perdu deux guides dans l’éruption. La police a confirmé mardi que cinq personnes étaient mortes et estimé que les huit portées disparues étaient également considérées comme décédées.

Mardi soir, elle a annoncé qu’une sixième personne était décédée à l’hôpital d’Auckland. Quelques heures auparavant, la première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern avait indiqué qu’aucun signe de vie n’avait été signalé après plusieurs survols de l’île. Quarante-sept personnes étaient sur l’île « Ce matin, l’effort est mis sur la récupération [des corps] et sur le fait de s’assurer que la police peut faire ça en toute sécurité », a expliqué lors d’une conférence de presse, Mme Ardern qui a fait part de sa « douleur insondable ».

Parmi les disparus et blessés figurent des touristes d’Australie, des Etats-Unis, du Royaume-Uni, de Chine et de Malaisie, ainsi que des Néo-Zélandais qui les guidaient. « Quarante-sept personnes étaient sur l’île » et trente-et-une sont actuellement hospitalisées, a indiqué un porte-parole de la police, Bruce Bird.

My god, White Island volcano in New Zealand erupted today for first time since 2001. My family and I had gotten off… https://t.co/86BWH2Mqmw— sch (@Michael Schade) L’éruption a dégagé un épais panache de fumée blanche dans le ciel sur plusieurs kilomètres. Des images vidéo en direct ont montré un groupe d’une demi-douzaine de personnes marchant le long du cratère quelques secondes avant que les images deviennent noires.

Un « nombre considérable » de victimes de la catastrophe seraient australiennes, selon des responsables de Canberra. Au moment de l’éruption, une trentaine de passagers du navire de croisière « Ovation of the Seas », parti la semaine dernière de Sydney (Australie), se trouvaient sur l’île..

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