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La Corée du Sud n’aime pas la moustache de l’ambassadeur américain



L’ambassadeur américain en Corée du Sud, Harry Harris, le 16 janvier 2020 à Séoul. SEBASTIEN BERGER / AFP L’ambassadeur américain à Séoul, Harry Harris, a beau avoir tenté, en conférence de presse jeudi 16 janvier, de traiter avec humour l’affaire de sa moustache, cette dernière cristallise le mécontentement des Coréens du Sud vis-à-vis des Etats-Unis, et ce depuis sa nomination en juillet 2018.

Pour de nombreux internautes, sa moustache – de style chevron, d’après les experts – n’évoque rien moins que les huit gouverneurs généraux nippons qui se sont succédé pour diriger, d’une main de fer, les destinées de la péninsule pendant les trente-cinq années (1910-1945) de la période coloniale.

Air du temps, tous arboraient des favoris. Article réservé à nos abonnés Lire aussi Entre Séoul et Tokyo, une guerre de la mémoire Dans le cas de M. Harris, la ressemblance serait forte avec Yoshimichi Hasegawa (1850-1924), maréchal et gouverneur de 1916 à 1919, tristement connu pour sa violente répression du mouvement du 1er mars 1919 en faveur de l’indépendance.

Mère japonaise Le préjugé est exacerbé par l’identité même de Harry Harris, qui aurait le tort d’être né à Yokosuka, près de Tokyo au Japon, d’un père militaire américain et surtout d’une mère japonaise. Pas de quoi soigner sa popularité au moment où les relations entre Tokyo et Séoul sont au plus bas, sur les questions historiques notamment.

Face à ces attaques, l’amiral à la retraite, ancien chef d’état-major du commandement américain du Pacifique, a rappelé que certains combattants pour l’indépendance de la Corée portaient eux aussi la moustache. Il a également expliqué que son choix de la laisser pousser devait « marquer la rupture » entre sa carrière d’officier et sa nouvelle vie de diplomate.

« J’ai essayé de grandir, mais je ne pouvais pas, alors j’ai essayé de rajeunir, mais je ne pouvais pas non plus. En revanche, je pouvais me laisser pousser une moustache, alors je l’ai fait », a-t-il expliqué pendant son intervention. « Je suis qui je suis », a-t-il ajouté. « Tout ce que je peux dire, c’est que chaque décision que je prends est basée sur le fait que je suis l’ambassadeur américain en Corée, pas l’ambassadeur japonais des Etats-Unis en Corée.

» Article réservé à nos abonnés Lire aussi Commerce : le torchon brûle entre le Japon et la Corée du Sud Attitude « inconvenante » Un positionnement insuffisant car le désamour continue. Nommé à ce poste par le président américain, Donald Trump, M. Harris est un fervent défenseur de sa politique dans la péninsule coréenne.

. Il a poussé Séoul à tenter de reprendre langue avec Tokyo. Il appuie aussi la volonté de Donald Trump de voir Séoul multiplier par quatre – à cinq milliards de dollars – sa contribution au maintien des 28 000 soldats américains déployés dans le sud de la péninsule. ..


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