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15 27.01.2020 19:03:00 19:03

Tennis : pourquoi les balles sont-elles jaunes ?

C’est LE symbole du tennis : la petite balle jaune. Et pourtant, elle ne l’a pas toujours été... À la naissance de la discipline à la fin du 19ème, les balles en laine étaient alors blanches ou noires. Problème : à l’écran, quand la télévision couleur fait son apparition à la fin des années 60, elle se confondent avec les lignes blanches des terrains.

Du coup, en 1978, les diffuseurs et la Fédération internationale de tennis trouvent la parade en introduisant des balles de couleur jaune. Un jaune fluorescent, baptisé optic yellow, déterminé par des études comme étant la teinte la plus visible à la télé, et ce quelque que soit la surface du terrain.

Un aspect poiluPour la couleur vous savez. Mais alors pourquoi ont-elles un aspect poilu ? Tout simplement parce que le feutre qui recouvre le caoutchouc des balles permet de mieux rebondir sur les courts. C’est d’ailleurs pour cette raison que les joueurs de tennis prennent autant de temps pour bien les choisir avant de servir.

Et là, c’est à chacun sa stratégie. Une balle lisse et neuve sera plus rapide. Une balle usée et effilochée à force de service sera plus lourde, plus lente… mais rebondira plus haut. Un joueur comme Rafael Nadal dont la tactique repose sur la couverture du terrain et le lift préfère par exemple ce deuxième genre de balles.

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