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Après avoir sauvé sept balles de match, Federer retrouvera Djokovic en demi-finales de l’Open d’Australie



Roger Federer, après sa victoire face à Tennys Sandgren en quarts de finale de l’Open d’Australie, mardi 28 janvier. WILLIAM WEST / AFP Sept balles de match… contre lui et finalement une victoire arrachée malgré un physique chancelant : Roger Federer s’en est sorti de justesse mardi 28 janvier face au 100e mondial Tennys Sandgren, mais il jouera bien les demi-finales de l’Open d’Australie.

Il retrouvera le tenant du titre serbe Novak Djokovic, qui a battu le Canadien Milos Raonic (35e) en trois sets (6-4, 6-3, 7-6 [7-1]). « Il faudra que je joue mieux en demies, parce que sinon, c’est sûr que je vais pouvoir aller skier ! », a plaisanté Federer au micro de Jim Courier sur le court.

A 38 ans, il s’est encore fait très, très peur, avant de s’imposer (6-3, 2-6, 2-6, 7-6, 6-3), en 3 h 31 d’un drôle de combat, lui qui avait déjà bataillé cinq sets et quatre heures au 3e tour face à l’Australien John Millman. « Je crois aux miracles » « J’ai été incroyablement chanceux aujourd’hui, j’ai joué de mieux en mieux au fur et à mesure que le match avançait et que la pression baissait », a reconnu le Bâlois, qui a sauvé trois balles de match à 4-5 dans le 4e set, puis encore quatre, dont trois successives dans le tie-break de cette 4e manche.

A ce moment, « je me suis dit “je crois aux miracles” », a-t-il dit, avant d’admettre : « Celle-là de victoire, je ne la méritais pas, mais je suis là… et évidemment je suis très content. » L’homme aux 20 titres du Grand Chelem avait déjà sauvé 7 balles de match avant de s’imposer lors d’un match contre Scott Draper à Cincinnati… en 2003.

Cette fois, il avait face à lui un Tennys Sandgren en mode Rambo des courts. Short camouflage blanc et vert, tee-shirt sans manches d’où dépassent des épaules et des bras de chasseur d’ours à mains nues, bandana vert noué autour du front… l’Américain était là pour se battre. Il ne manquait que les balafres, mais de longues bandes adhésives noires lui descendaient le long de la cuisse gauche jusque sous le genou.

Et le combat a bien failli basculer en sa faveur, surtout que Federer n’était pas au mieux physiquement. « Parfois, on se sent un peu bizarre. Je ressentais une gêne à l’aine, ma jambe se raidissait un peu… je n’aime pas faire appel au médecin, je n’aime pas montrer mes faiblesses », a-t-il commenté.

Barty au rendez-vous Dans le tableau féminin, Barty, 23 ans et lauréate de son premier tournoi du Grand Chelem en 2019 à Roland-Garros, a pris sa revanche sur la Tchèque Petra Kvitova (7e) qui l’avait battue au même stade des quarts l’an dernier à Melbourne avant d’atteindre la finale.

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Ashleigh Barty (à droite) a pris sa revanche, mardi 28 janvier, sur la Tchèque Petra Kvitova (7e) qui l’avait battue au même stade des quarts l’an dernier à Melbourne avant d’atteindre la finale. ANDY BROWNBILL / AP Et quelle revanche.....


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